Cochecitos de bebé, patos, aviones y paredes manchadas de ketchup: los placeres del cine sin presupuesto

Tom Jolliffe comparte su experiencia en la realización de películas sin presupuesto...

Cuando no estoy escribiendo artículos o reseñas en Flickering Myth, trabajo a tiempo completo y tengo a mi hija de 15 meses que también me mantiene muy ocupado. Más allá de eso, soy un aspirante a guionista (y más...) con el objetivo de romper Hollywood (en realidad, me conformaría con un lanzamiento de DVD lituano en este momento). Hasta este punto, he escrito (saca la mano, saca la lengua y comienza a cavar los recovecos de su cerebro para contar) sobre seis cortos que se han filmado (sin incluir las tonterías con mi hermano cuando era más joven).

El año pasado también me encontré de alguna manera a bordo de una producción cinematográfica tailandesa como jefe de casting y gerente de locaciones en el Reino Unido. De hecho, un amigo mío en Tailandia estaba con el equipo de filmación (rodando aquí) y me consiguió el trabajo. Para enfatizar… cuando intentas entrar, en cualquier lugar, ¡red, red, red! Realmente es a quién conoces a veces. Así que sí, junto con un trabajo diario, familia y escribir SOBRE películas aquí, logré inventar la hora 25 y el octavo día de la semana, pero eso es solo entre nosotros. También estoy desarrollando un largometraje llamado Salvaje (actualmente slap bang en medio de una segunda reescritura) con la fantástica coproductora, actriz y directora, Leila Bartell (quien la protagonizará). Un proyecto de pasión de larga gestación que ha evolucionado de un corto, a 'al diablo, vamos a convertirlo en una característica'.



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Leila Bartell, líder y productora de 'Feral'

Cuando comencé con la película tailandesa, tomé la decisión consciente de alejarme de los cortometrajes. Mi primer corto, Afuera , había sido una gran experiencia. Disparé con mi buen amigo, el Sr. Alex Lawton (quien anteriormente había hecho, rebobinar4ever , un documental de música Garage altamente calificado). Obtuvimos cobertura de festivales y un estreno en la pantalla grande en el este de Londres con el Festival de Cine Urbano Británico. Hizo un agujero en nuestros bolsillos, pero cuando quieres extender tu mano inicial, quieres que sea buena. Quedamos encantados con el resultado. La otra cara de la moneda con los cortos es que no hay muchos caminos por los que puedas llevarlos más allá de los festivales (y nuestra película no era exactamente un género apto para festivales). Si gasta una cantidad significativa de dinero en ellos, debe hacerlo sabiendo que es probable que el 99% nunca vuelva a verlos (especialmente si su cortometraje no es una pieza de presentación). Una característica, por otro lado, es mucho más difícil de hacer, pero tiene muchos destinos potenciales una vez que terminas.

 

Cumplí con mis deberes en la función tailandesa. Incluso me dieron algunas de esas cosas que te permiten comprar cosas. Ya sabes... dinero. En ese momento había vendido dos guiones, ambos cortos. Ninguno de los cuales se ha lanzado todavía (uno fue filmado y archivado, otro está atascado en preproducción). En realidad, obtener dinero en este negocio es un placer raro, especialmente en los primeros días. Sin embargo, el aspecto decepcionante es que es poco probable que la película tailandesa se estrene fuera de Tailandia y parece que los cortos pueden acumular polvo en un estante, lo que significa que son esencialmente créditos muertos. Hasta cierto punto, los créditos cuentan. Un currículum simple no se ve tan bien como uno fornido. Ser parte del equipo en una característica fue interesante. Yo tenía mis tareas. yo los hice Aparte de una extraña sensación de orgullo paternal al escuchar lo bueno que era mi elenco y la paga al final, no ofreció nada creativamente. En esencia, era un trabajo. Nada más y nada menos.

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Detrás de escena en el largometraje tailandés, 'How Are Yah'.

Ahora, desarrollar funciones es excelente y todo eso, pero es un proceso largo y encontrar dinero es una lucha cuesta arriba. Así que me quedé con esta necesidad insaciable de hacer algo. Ya le había entregado un guión a Alex, para nuestra segunda colaboración y lo dejé. Fue otro corto, colina de invierno que se filmó en la época en que comencé el proceso de casting en la película tailandesa. Confío en él y sabía que llegaría el resultado final (no muy lejos ahora) que tendría otro crédito y tendríamos una película para enviar a los festivales. Luego revoqué mi decisión consciente de dejar de hacer cortos. Quería hacer películas con cierto grado de libertad creativa, donde hasta cierto punto puedes escribir, filmar y tener algo sobre la mesa en cuestión de semanas. Eso inevitablemente significa la forma de cortometraje. Había tenido dinero y ninguna satisfacción creativamente y deseo ese sentimiento. Lo necesito.

Mi hermano estaba invirtiendo en una cámara decente y buscando fotografiar cosas. Mi esposa se me acerca en medio de mi trabajo tailandés y me pregunta si puedo conseguirle un papel a un amigo de un amigo. no pude Así que dije que rápidamente escribiría algo y pediría a mi hermano que lo filmara. escribí distanciado en cuestión de horas. Una película sobre dos hermanas separadas que crecen sin conocerse, en continentes separados (la más joven se cría en el Reino Unido, la mayor en su China natal). Eden Jun, una aspirante a actriz, se puso en contacto conmigo durante el casting para el papel. Aunque no era adecuada para ese papel, era una solicitud especulativa de cualquier cosa que pudiera hacer en la película (solo para estar en el set y ver los engranajes en movimiento, etc.). Luego me encomendaron la tarea de proporcionar extras y la incluí allí, pero más aún, terminó siendo una gran ayuda para mí durante ese proceso en particular. Tuve que llenar un autobús con 20 personas de diferentes orígenes y ella terminó llenándolo por mí. En este punto del proceso, estaba haciendo malabares con las cosas como un maníaco, lidiando con permisos, permisos, documentos y todos los aspectos adormecedores de la mente que los soñadores no piensan. Así que le di el papel de la hermana menor en distanciado .

Revisé el guión. Vi la respuesta que obtuvo de Eden (quien desde ese momento trabajó increíblemente duro en su personaje). Fue una de las mejores cosas que había escrito. La idea de disparar rápidamente para ayudar a un amigo de un amigo de la buena esposa se estaba desvaneciendo un poco. También se había perdido algo en la traducción. Esta actriz a la que estaba ayudando estaba catalogada como que había estado en muchas películas y programas de televisión en China. Pensé que podría tener a la próxima Maggie Cheung o Michelle Yeoh entre mí. Resulta que ella solo había sido extra en algunas cosas y solo quería trabajo extra. En este momento me concentré en hacer bien la película. Sin atajos, sin medias tintas. Sin embargo, el cine es una cosa divertida. La evolución de un plan. Cambios inesperados. Acababa de terminar de transmitir esta característica. No esperaba volver a hacer el casting tan pronto, pero luego tuve que elegir el papel de 'Maggie', la hermana mayor.

Sin embargo, retrocedamos un poco. Si lees sobre muchos cineastas y lees entrevistas y cualquier consejo que les den a los aspirantes a cineastas, a menudo hay una sugerencia común. ¡Eso es simplemente salir y disparar! He pasado años estando 'casi allí' en una película. Como escritor predominantemente, mi ambición en un mundo ideal es escribir algo, entregarlo (como con colina de invierno ) y que me devuelvan un enlace de filtro de 6 a 12 meses después, lo que no hará que me golpee la cabeza con frustración. Ser productor surgió como debe ser la necesidad. He 'casi' vendido dos funciones. Estuve cerca de hacer despegar una función de terror ambientada en Escocia hace 18 meses con mi hermano que etiqueta memes, Nathan Shepka. Un productor había expresado un gran interés, pero estaba esperando permanentemente para recibir el back-end de la película de Samuel L. Jackson que acababan de estrenar (que nunca llegó). Dicho esto, desarrollamos esa película y la escribí, simplemente con la ambición de venderla. Volveremos a él el próximo año, pero no es mi mejor guión. Aunque el terror vende. En otro, estaba negociando una compra total cuando recibí la llamada de que la financiación no se había concretado. Mientras busca convertirse en escritor, director o lo que sea, se acostumbrará a la perorata de pago diferido en muchos anuncios de 'trabajo'. Sin embargo, cuando se desarrolla una película, hasta ese punto que pasa del desarrollo a la producción, todo se pospone. La teoría también se aplica a los cortometrajes. Puede entregar un guión y alguien promete hacerlo. He estado esperando unos 10 años por algunos de los guiones que he regalado. Nada. ¡No esperes! ¡Disparar! Ridley Scott acaba de decirlo recientemente. No hay excusas. Cualquiera puede disparar en estos días . Las películas convencionales se filman en iPhones. El campo nunca ha estado más abierto.

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Claire Foy en la toma 'Unsane' de Steven Soderbergh en I-Phone.

Tampoco necesitas gastar miles. Inevitablemente siempre terminarás gastando algo. Conseguí un presupuesto tan bajo como 50 peniques recientemente con mi hermano, para una bombilla de luz roja (aunque técnicamente su nueva cámara, que estábamos probando, costaba £ 1500, así que supongo que dirías que el presupuesto fue 1500,50 libras esterlinas). Red con la gente. Se bueno. Ser bueno para trabajar. Haz favores y te los harán a cambio. Ese vacío creativo que queda en una creatividad significará que la gente saldrá y trabajará contigo solo para colaborar en algo. Puede llamarlo no remunerado y muchos tienen una abeja en el capó. Si solo buscas explotar a las personas, entonces sí, es una mierda, pero si quieres obtener una pequeña unidad de colaboradores y ofrecer algo que les interese, puedes formar un equipo. En su defecto, hacer amigos. Amigos que tienen ese mismo interés, o mejor aún, una cámara Alexa.

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Tom Jolliffe en 'All In' Toma detrás de escena.

En lo que va de año he hecho dos cortos. Por un capricho hice Todo dentro , un drama criminal corto con mi hermano. Solo nosotros dos y para poner a prueba sus nuevas lentes, hicimos la película durante dos noches y también actuamos en ella. Luego lo anoté en un día. Eso está en la bolsa, completamente hecho y fuera del ámbito de la presentación del festival. La idea se concibió después de encontrar una ficha de casino al azar (me gusta hacer películas instintivamente. Un destello de una idea, filmar, cortar, listo). Un jugador desafortunado con una gran deuda que acude a su amigo en busca de ayuda, quien no sabe cuán involucrado está. Aquí es donde entran las paredes manchadas de ketchup. Como técnico de efectos visuales, me encargaron crear una mezcla de sangre (alerta de spoiler). Había hecho una mezcla bastante buena. En realidad, el ketchup era secundario, era una botella vieja que también era nuestro utensilio para rociar sangre. Mi mezcla de harina de maíz y colorante fue tan buena que dejó una leve mancha en las paredes del piso de mi hermano. Nota para todos. Nunca me contrates como técnico de VFX.

Lo que puede haber deducido es que me he puesto muchas gorras en mis viajes sin presupuesto (y, de hecho, raras excursiones con presupuesto). Si quieres hacer películas por casi nada, prepárate para realizar múltiples tareas. Hasta ahora, en media docena de películas, he sido escritor, productor, codirector, buscador de locaciones, director de casting, técnico de efectos visuales (nunca más), corredor, diseñador de vestuario, diseñador de producción, compositor, técnico de sonido (mi primer catador en distanciado recientemente) un actor y un extra. Si trabaja en una función importante como miembro del equipo, es probable que tenga su función y se concentre por completo en eso. En proyectos más íntimos, particularmente cuando desea mantener un equipo por debajo de 10, encontrará personas que hacen 3-4 cosas diferentes. Si puedes hacerlo, lo harás. Solo cuando no puede, necesita subcontratar. Tenga en cuenta que si no tiene una cámara o un camarógrafo, ese siempre es un buen lugar para comenzar cuando subcontrata.

Cuando trabajes sin presupuesto en particular, prepárate. Prepárate para conformarte. No es fácil. No a expensas de tu visión y de un producto final coherente, pero debes saber que debido a que no gastaste 20.000 dólares en tu corto, no serás bendecido con las mejores ubicaciones o el mejor sonido. Casi todas las películas tendrán una pesadilla sonora en producción. Ya sea que haya gastado 50 peniques o 50 millones. Una gran cantidad de servicios posteriores serán donde podría terminar viendo la mayor parte de un presupuesto (si tiene uno mínimo). Para arreglar sonido, imagen o tal vez para marcar. No todo el mundo puede gastar miles de dólares en hacer películas, por supuesto. Así que aprende a vivir con ese sonido crepitante. Mi propio saldo de vista. Si desea pasar meses realizando campañas o llenando solicitudes para obtener financiamiento (no es tan probable a menos que su película tenga un ángulo social o político profético), hágalo. Si tiene un corto que quiere expresar una visión más amplia y necesita 20k. Ve a por ello. Será un trabajo duro. Simplemente no te cierres a los caprichos y fantasías. Como agarrar una cámara, un par de actores que conoces y simplemente filmar una película. Reloj Persona , la obra maestra de Bergman. Se trata en gran medida de dos mujeres en un solo lugar durante la mayor parte de la película, pero es un trabajo complejo y fascinante. Tu película es tan buena como el guión y cómo entregas la visión. Esa es la belleza del cine, son las infinitas posibilidades. Si quieres filmar un corto épico de la Primera Guerra Mundial, incluso con un mínimo de vestuario, escenarios y acción, te costará un poco. Tiene la opción de caracteres mínimos, ubicaciones mínimas (y ubicaciones fáciles). Si tu director y director de fotografía son buenos, estás de suerte.

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(De izquierda a derecha) Eden Jun como Gina, Steve Acton (cámara) y Dez Gray (director) en 'Estranged'.

distanciado fue baleado hace un par de semanas. Un pequeño equipo que se unió con una visión singular y de orígenes diversos. Fue un gran rodaje. El director Dez Gray tenía una gran experiencia en escenarios tanto grandes como pequeños, al igual que nuestro operador de cámara Steve Acton. Para Eden era su primer papel protagónico y uno al que se había dedicado durante cinco meses de preproducción. Cuando la conocí en persona, apareció con una carpeta llena de notas y una copia de mi guión cubierta de notas. Como escritor, es halagador ver tanto pensamiento en tu trabajo. La génesis inicial de la película se trataba más de hacer una pieza de showreel para alguien. Hasta cierto punto, esa fue la razón por la que le di el papel directamente a una novata, sin una audición, pero al mismo tiempo tenía un buen presentimiento sobre ella. Entonces, cuando decidí abordar la película con un poco más de cuidado, nunca tuve dudas acerca de volver a interpretar a Eden, ya que le había prometido el papel. Una vez más, esto es importante cuando trabaja con un presupuesto bajo o nulo... mantenga su palabra. Obtenga una reputación de ser confiable, bueno para trabajar y, lo que es más importante, honesto. Respalda lo que dices. Cuando apareció con esa carpeta llena de notas, e hicimos un breve ejercicio de actuación sin diálogo más tarde esa tarde, cualquier preocupación que pudiera haber tenido se disipó.

Si estás haciendo algo centrado en los personajes, tu guión debe ser estricto, por supuesto. distanciado era una película de dos personajes. Eso significaba que el elenco tenía que ser bueno. Le pondría muchas fichas a Eden para lograrlo (lo hizo, y es raro que haya sentido esto, pero nunca dudé de que lo haría). Después de hablar por primera vez con Dez, también supe que él era el hombre para llevar a cabo la película, particularmente porque es un director muy centrado en el actor. Solo necesitábamos a nuestra coprotagonista. No esperaba una respuesta tan grande de mi convocatoria de casting, pero teníamos muchos solicitantes. Había tres candidatos particularmente fuertes. Estaba el aspecto obvio del reparto que debía cumplirse, nuestras dos actrices tenían que parecer que podían estar emparentadas. Lo que fue aún más importante fue que 'Maggie' está escrita como cálida. Quería que, como personaje, tuviera encanto, fuera simpática, para que cuando sea un poco autoritaria no parezca simplemente molesta. Es difícil lograrlo, pero al ver el trabajo anterior y la pieza de audición de Yuyu Rau, supe que ella era la indicada. Ella simplemente emana simpatía. En pantalla y en persona. Ella es encantadora. Recientemente apareció en la controvertida comedia de situación de la BBC, Quemadura china . Sentí que el papel sería una buena antítesis de eso y, en última instancia, dado que ella se postuló, debe haber sentido lo mismo.

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Yuyu Rau (izquierda) en Chinese Burn.

Había otros dos que me gustaban, que enviaban mensajes atractivos y querían aprender. Reconocieron que probablemente eran un poco jóvenes para el papel, pero aceptaron un despeje especulativo de todos modos. Para mí personalmente, siempre los escucharé. Lo hice con Eden y valió la pena. Muchos no lo harán. Se centrarán por completo en su cometido y no perderán el tiempo. Si hay pasión y respeto en el mensaje siempre lo agradeceré. Da la casualidad de que una, Kamila, estará en una de mis próximas películas, y María, que preguntó cortésmente, se unió a nosotros en distanciado como asistente de producción. Nunca está de más preguntar, sobre cualquier cosa. Lo peor que obtendrá es un 'no' o un 'gracias pero no, gracias'. Tengo consejos útiles y ayudo a varios actores y productores establecidos a lo largo de los años. Solo el reconocimiento y los dos minutos de tiempo son absolutamente apreciados. También puede encontrar en el camino a través de castings o redes de contactos que simplemente le gusta alguien. Si no son adecuados para la película en cuestión, es posible que los vuelva a visitar para algo más tarde.

El rodaje en sí salió bien. Una jornada de rodaje interior permitió el beneficio del tiempo. No hay prisa y, además, como descubrirá sin presupuesto, los interiores pueden ser una bendición dado que tiene más control sobre la luz y el sonido. También permitió que el tiempo evocara un tiro de carro. Lo intentamos sin éxito durante media hora tratando de conseguir una silla de oficina para jugar a la pelota, hasta que alguien dice: 'Acabo de ver un cochecito de bebé en la otra habitación'. Resulta que los cochecitos de bebé son una gran muñeca (sin duda el cochecito de mi sprog se usará en mi próxima película). Nuestra escena exterior, filmada en Victoria Park en Londres, fue difícil. Visualmente, la ubicación es perfecta. Es espectacular. Excelentes vistas y una pagoda china central que encaja perfectamente con el tono de la película y sus personajes. Sin embargo, lo que no se puede controlar es la luz, el sonido y el fondo. Este es un parque concurrido y filmamos un domingo. Nuevamente, cuando disparas por nada, te rigen las raras oportunidades en las que puedes reunir a todos. Desde el tráfico aéreo hasta lo que parecía ser la temporada de apareamiento de los patos y el día de 'trae a tus hijos a la pagoda', nos divertiremos equilibrando el sonido. Aunque como dije antes. El sonido siempre será tu mayor pesadilla. Incluso si tienes algunos millones en el banco para gastar. Tendrás una epifanía en cada sesión. En distanciado , la mía era no volver a escribir nunca más una escena en un parque de Londres.

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La tripulación de 'Separados'. (De izquierda a derecha) Dez Gray, Tom Jolliffe, Eden June, Yuyu Rau, Maria Yoo y Steve Acton.

Ya tengo ganas de disparar de nuevo. Disfruté disparando distanciado inmensamente y me encantaría volver a trabajar con todos los miembros del equipo. Voy a disparar dos con mi hermano a continuación, mientras me mantengo alejado de su armario de condimentos. tendremos un pequeño homenaje a Videodromo llamó Seguidores , y entonces una salida que será una película bastante oscura de asesinos reacios (con Kamila Hussien). Si más de media docena de personas los verán, quién sabe, pero es genial hacerlos. Siempre que sienta que hemos hecho lo mejor posible con una idea con las herramientas a nuestra disposición, estoy feliz. En cuanto a mis compañeros aspirantes a cineastas, buena suerte y recuerden ser buenos con su elenco y equipo. Es posible que tenga la próxima gran cosa en su película y si buscan hacer algún favor cuando están en la cima, siempre recordarán a las personas que los ayudaron en el camino hacia arriba.

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